• Villa-Lobos : le Choros 11

     
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       Villa-Lobos ! Je n'en ferai pas le tour, c'est certain, tant est immense son oeuvre, et protéiforme, et luxuriante...

         Visitant les sites (le plus souvent en anglais ou en portugais) et quelques pauvres écrits (finalement je ne le trouve à la médiathèque locale que dans les encyclopédies, ce qui me laisse sur ma faim !), j'apprends qu'il est considéré comme "inégal", mais que pourtant il faut compter parmi ses chefs d'oeuvre tous les chôros, toutes les bachianas brasileiras, et les quatuors, et des œuvres spécifiques comme Momo Precoce (dont je vous parlerais bien aussi ! Le petit carnaval des enfants...), Rudepoema (dédié à son interprète enthousiaste et grand ami le pianiste Arthur Rubinstein), et..., et...., et... (j'ai oublié tout ce que j'ai trouvé dans l'Universalis et le dictionnaire Larousse encyclopédique), tant et si bien que finalement que reste-t-il de "moins bon"... ?

          Posé comme un phare sur la musique brésilienne, précurseur en même temps que génie absolu, Villa-Lobos était un amoureux de la vie et des gens, et sa première préoccupation, après avoir été au fond de la jungle (en 1912) pour découvrir la musique indienne et tenter de faire découvrir la nôtre aux indiens (qui paraît-il ont détruit sauvagement l'appareil tant cette musique les agaçait !), et après avoir vécu longuement à Paris (de 1923 à 1930) où il a côtoyé les plus grands noms de la musique d'alors, fut d'écrire pour le peuple afin de l'amener progressivement à la musique ; puis de créer des conservatoires, des orchestres, des écoles ; et d'enseigner, et de diriger... Devenu pour le Brésil un formidable représentant, un formidable pédagogue, il écrivit à tour de bras, sans se lasser, et pour des formations de plus en plus complexes, des orchestres gigantesques associés à des chœurs délirants (voyez le chôros 10... ainsi que le formidable catalogue de ses "œuvres majeures" à cette page). Une véritable fontaine de musique !! Alors forcément, comment voulez-vous qu'il n'y ait pas des œuvres perdues (c'est le cas de la 5e symphonie, "la Paix", composée en 1920), ou des qualités diverses dans sa production ?

     

         Depuis une bonne semaine, après Uirapuru, le Chôros 10 puis quelques bachianas brasileiras (que je n'ai pas encore toutes découvertes) je me suis laissée envoûter par le Chôros 11, dont j'aimerais ici vous parler.

     

        Composé en 1928, c'est une gigantesque Fantaisie pour piano et orchestre : doté de trois mouvements annoncés, mais enchaînés, et constitué en fait de toute une succession d'ambiances et de thèmes abondamment développés, il dure plus de 60 minutes !

         Je dis "fantaisie", parce que je pense à la Fantaisie pour piano et orchestre (1889) de Claude Debussy, et que ce n'est pas un concerto. Mais nous trouvons aussi le piano concertant dans la Symphonie sur un Chant Montagnard Français (dite "Cévenole", 1886) de Vincent d'Indy, ainsi que dans Nuits dans les Jardins d'Espagne (1915) de Manuel de Falla, et dans la Symphonie de Psaumes (avec aussi des chœurs, 1930) d'Igor Stravinsky. En fait le XXe siècle considère le piano comme un instrument faisant partie intégrante de l'orchestre, un peu dans la lignée des percussions (vibraphone, xylophone, célesta) ou de la harpe. Il apporte sa couleur, ce qui ne l'empêche pas de répondre brillamment à l'orchestre, créant ce que Tarasti (le principal commentateur de Villa-Lobos) appelle "une sorte de concerto grosso". Cet auteur ajoute d'ailleurs qu'il est amusant de constater que les œuvres les plus importantes pour piano et orchestre écrites par Villa-Lobos (selon lui le Chôros 11 et la Bachianas Brasileiras 3, que je n'ai pas encore l'heur de connaître ; mais j'y ajouterais bien "Momo Precoce" !) ne figurent pas au nombre de ses concertos pour piano.

      Rudepoema-partition

    Villa-Lobos - Rudepoema pour piano (début)
    A suivre et écouter ici.

         Écoutons Villa-Lobos décrire lui-même ce qu'il appelle un "Chôros " :

        C'est une « nouvelle forme de composition musicale dans laquelle sont synthétisées les différentes modalités de la musique brésilienne, indienne et populaire qui apparaît de temps à autre accidentellement, toujours transformée selon la personnalité de l'auteur. Les procédés harmoniques sont, eux aussi, presque une stylisation complète de l'original. Le mot "Sérénade " peut donner une idée approximative de la signification de Chôros. »

     

       Ajoutons à cette occasion que Villa-Lobos parlait couramment le français comme bien d'autres langues, et jouait aussi de quantité d'instruments, tout comme il dirigeait magistralement... Un véritable phénomène ! Si cela vous intéresse, vous pouvez ici l'entendre parler directement de sa musique, enregistré à Paris en mai 1958 (cet enregistrement est reproduit sur un disque intitulé "Villa-Lobos par lui-même"). Vous l'entendrez dans toute sa truculence, sa générosité dans l'improvisation, son amour de la liberté dans la forme, son humour aussi.

         ... Ah ! oui ! En réécoutant cet enregistrement d'une conférence, je trouve à sa suite une oeuvre célèbre que vous pouvez écouter avec plaisir : "O Trenzinho do Caipira " ("le Petit Train du Paysan ", ici à partir de 9'35 pour une écoute illustrée, ou dans la colonne de droite de ce blog dans un enregistrement ancien dirigé par Villa-Lobos lui-même) qui me rappelle, en plus "brésilien" et en plus chanté le fameux "Pacific 231 " d'Arthur Honegger que je vous ai souvent vanté ( et notamment).

     

         ... Mais revenons à notre propos, le Chôros 11 : je l'ai trouvé sur Youtube (comme beaucoup des œuvres principales de Villa-Lobos) et vous en propose l'interprétation la plus récente, une autre existant sur le même site en mono sous la baguette du compositeur lui-même. Elle est due à l'orchestre symphonique finnois sous la direction de Sakari Oramo, avec Ralf Gothoni au piano (voir ici).

     

        Vous pourrez y apprécier la richesse de l'orchestration : on en trouve à cette page le détail, ce qui permet de déceler la présence d'un saxophone alto et d'un saxophone soprano (qui apportent par moments leur tonalité émue et troublée, en coordination notamment avec le violon alto), mais aussi d'une quantité incroyable de percussions (xylophone, célesta, cloches...) notamment populaires (tambourins, maracas...) et d'instruments rares comme la clarinette basse et le contrebasson. Messiaen, qui par la suite a aimé aussi le gigantisme orchestral et la profusion des sonorités, avec souvent le piano inclus dans l'orchestre, a salué en lui "l'orchestrateur le  plus génial de notre siècle".

     

      

      

        Si vous avez le courage de tout écouter, vous remarquerez qu'il s'agit d'une succession de mouvements rythmiques et de mouvements plus doux et nostalgiques dont certains sont absolument superbes : le premier à 2'30, qui après une accélération débouche sur un second, vers 4'20, qui m'intrigue bien car très chromatique il évoque le nom de "BACH" (B - A - C - H sont pour les allemands et les anglais nos notes si bémol, la, do, et si bécarre) - mais un ton au-dessus : une allusion ?? (Villa-Lobos admirait Bach par-dessus tout !).

        Un nouvel élargissement conduit vers 6'40 à un passage encore plus beau, tout frémissant comme des ailes d'oiseau au couchant... Et après une  nouvelle transition, c'est à 9'30 le passage le plus bouleversant, avec le saxophone alto si troublant, sur un thème qui pique à la fin dans un glissando descendant.

       Nous voici alors  plongés dans l'âme brésilienne, et à cet attendrissement succède une joyeuse petite musique richement orchestrée et rythmée. On ne peut que s'extasier de la richesse créative de Villa-Lobos, qui hors des formes classiques réussit à nous tenir ainsi en haleine, sans défaillir, sans faire de remplissage ni de vains développements thématiques !  Vers 14'58, un solo de contrebasson... Original ! C'est un peu l'ambiance du "jazz" que nous retrouvons là (Villa-Lobos avait beaucoup pratiqué l'improvisation de rue, comme on le fait au jazz) : un instrument inhabituel se fait entendre seul, puis l'ensemble de l'orchestre semble l'applaudir et fait "chorus"...

        Ce premier mouvement haut en couleurs s'achève en atmosphères successives plus brillantes et vives, afin de préparer le second, en principe plus "contemplatif". L'arrivée en est préparée à la 20e minute, avec un arrêt sur un accord aussi énigmatique que coloré.


     
     

          Ce second mouvement est rempli de poésie et de charme, et j'espère que la plupart d'entre vous pourront l'apprécier pleinement !

         Après un développement tranquille puis plus passionné du thème initial, apparaît vers la 2e minute un thème plus joyeux, suivi d'un épisode rêveur qui ramène le thème premier. Ces deux thèmes s'entrelacent jusqu'à une amplification somptueuse du principal, qui clôt ce premier volet.

         Suit alors la reprise du thème au saxophone... moment d'émotion intense ! Ensuite c'est le piano qui apparaît, chantant avec des accents syncopés comme dans les plus tendres des mélodies brésiliennes. À chaque fois, des guirlandes, des amplifications, permettent de faire les transitions, mais d'un bout à l'autre de ce mouvement, ce ne sont en fait que des variations sur le même thème. Enfin une magnifique péroraison du piano, qui rappelle un peu la "cadence" des concertos classiques, aboutit, sur des harmonies superbes, à un merveilleux solo de violoncelle (on ne peut s'empêcher de penser au second concerto pour piano de Brahms...!), et c'est la flûte un peu "jazzy" qui clôt ce mouvement dans une douceur délicieuse.
     


     

         Après ce moment d'intense méditation, le troisième mouvement s'ouvre sur des quintes rappelant un peu l'orchestre qui s'accorde puis, les instruments se succédant dans une sorte de contrepoint pour animer peu à peu l'atmosphère, il débouche sur une célébration pleine de joie de vivre et d'optimisme.

       Quand le piano apparaît, c'est pour frapper avec gaieté un thème formidablement dansant... suivi bientôt par le thème en quintes et octaves du début.

       Cependant, ce mouvement, le plus long des trois, évolue lui aussi progressivement comme une sorte de longue improvisation, et à la 8e minute apparaît un autre thème sur un rythme de habanera, avec des petites percussions locales. A partir de 9'30 un nouveau thème, plus ample et d'aspect un peu dramatique commence à se développer, menant à un vaste déploiement orchestral, sur les notes de cet accord que l'on appelle un triton et qui apporte dans son instante répétition un sentiment de suffocation, car il exige sa résolution, intensément attendue ... ! 

       Celle-ci finit par venir, et vers 14'10 on retrouve une danse pleine d'insouciance ; mais il reviendra, épisodiquement, coupé par des épisodes plus ou moins figuratifs, qui rappellent un peu le ballet Uirapuru que nous avions découvert ici.

        C'est un thème encore différent qui achève ce chôros dans une profusion d'harmonies et de sonorités toutes plus superbes les unes que les autres.

     

         On en sort abasourdi, heureux, régénéré, et avec de la musique plein la tête tellement qu'on ne rêve plus que de réécouter cette oeuvre ! C'est du moins mon cas... On pense un peu au Carnaval de Rio tel qu'il est évoqué dans le film Orfeo Negro : avec de la musique plein les rues, et des airs qui changent sans cesse, se succèdent et se superposent.

        À force d'écouter Villa-Lobos, je dois dire maintenant que, malgré les bémols apportés par certains sur sa production prétendue "inégale", je lui trouve une sacrée personnalité ! Je ne jurerais pas que je le reconnaîtrais à l'aveuglette, mais je sens chez lui une originalité très forte, que je ne saurais comparer à aucun autre compositeur de sa génération... sinon partiellement 1.

     

       Et vous ? Qu'en pensez-vous ?

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      1 A la fin du premier mouvement, on pense à Petrouchka de Stravinsky ; et au début du 3e mouvement, on pense au démarrage du 3e mouvement du concerto en sol de Ravel, qui faisait suite lui aussi à un merveilleux solo de cor anglais.  Mais comme je le disais, les comparaisons sont fragmentaires ! Ensuite, cela change !

     


  • Commentaires

    1
    Mardi 31 Janvier 2012 à 12:00
    tes articles sont nourrissants et je bois je bois tes mots... j'écoute aussi.... j'ai passé un bon moment Valentine merci tout plein doux bisous (un peu épuisée en mots de mon côté ces derniers temps...)


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